יתרונות תזונה נכונה

תזונה בריאה ומאוזנת הכרחית עבור בריאות ורווחה בכל גיל. עם זאת, עבור אנשים קשישים חשיבותה עולה משום ששינויים הקשורים לעלייה בגיל הן לגוף והן לאורח החיים משפיעים על כמות האנרגיה לה אנו זקוקים ועל כמות הרכיבים התזונתיים להם נזדקק. דיאטה בריאה בשילוב עם פעילות גופנית קבועה יכולות לעזור להגן כנגד מספר מצבי בריאות נפוצים בגיל המבוגר כולל מחלות לב וירידה בתפקוד שכלי ובו בזמן מגנה על בריאות הפה והשיניים ובריאות העצמות והמפרקים.

הן השמנת ויתר והן תת-תזונה נפוצים באוכלוסיית הקשישים. השמנת יתר ועודף משקל נפוצים יותר בקרב קשישים הגרים בבית, לעומת זאת תת-תזונה נפוץ יותר בקרב קשישים המתגוררים במעונות טיפוליים. לדברי מייק גיבני, מנהל המכון למזון ובריאות בUCD, "תת-תזונה, במיוחד, בעלת השפעות מרחיקות לכת עבור אנשים, החברה ושירותי הבריאות, ועם זאת ישנו תת דיווח, תת זיהוי ותת טיפול. מה שנהיה ברור באירופה הוא שהנטל הכלכללי של תת תזונה בעל השפעה עצומה, פי שתיים מהעלויות של השמנת יתר, אך מקבלת הרבה פחות תשומת לב" (UCD Institute of Food and Health, n.y., Foreword). אוכלוסיית אירופה מזדקנת בקצב מהיר, ולכן נחוץ שנתייחס לנושאים אלו ונקדם תזונה ואורח חיים בריאים יותר בקרב האוכלוסייה הבוגרת על מנת לשמור על אנשים בריאים ועצמאיים לזמן רב ככל הניתן.

בהתחשב בכך, מודל התזונה של WHOLE תוכנן על ידי תזונאי קליני המתמחה בתזונה לאנשים קשישים. מטרת המודל להציע מידע שימושי ועצות הן למטפל והן למטופלים כיצד להגביר את בריאותם התזונתית הכללית, ובו זמנית להתייחס למצבי בריאות נפוצים בגיל המבוגר וכיצד ניתן להשתמש בתזונה לטיפול ומניעה. המודל מורכב ממספר דפי מידע במוקדשים לנושאים הבאים:

המודל אמור להיות ברור ונגיש לכל ומתבסס על התחלה של שינויים קטנים וחיוביים. המטרה אינה בהכרח לשנות לחלוטין את שגרת החיים או את התזונה בין לילה בכדי להיות בריא יותר. כמה בחירות בריאות יותר בכל יום יוכלות להיות בעלת השפעה יסודית על איכות החיים ורווחתם. בשילוב עם המודל לפעילות גופנית, פרוייקט WHOLE מספק תכנית מקיפה לאורח חיים בריא לאנשים מבוגרים ומטפליהם.