Nachrichten Dezember 2008


SINTERKLAAS: Heute kommt Sinterklaas mit Amerigo und dem Zwarte Piet

Amsterdam. JOK/FN/T/W. 05. Dezember 2008.

Heute ist Pakjesavond: Alle Kinder, die recht artig waren, bekommen heute in den Niederlanden Geschenke vom Sinterklaas. Sinterklaas – der Name ist eine Verkürzung von Sint Nikolaas – lebt in Spanien. Warum gerade dort, weiß niemand so genau. In Spanien verbringt er jedenfalls die meiste Zeit des Jahres damit, sich in einem großen roten Buch Notizen über das Benehmen der Kinder zu machen, während sein Knecht, der Zwarte Piet (Schwarzer Peter), Geschenke für den nächsten 5. Dezember zusammenträgt. Anfang November sattelt Sinterklaas dann seinen Schimmel „Amerigo“ und fährt gemeinsam mit dem Zwarte Piet per Schiff in die Niederlande. Die Ankunft des Sinterklaas wird, jedes Jahr in einer anderen Hafenstadt, mit einer offiziellen Begrüßung durch den Bürgermeister gefeiert. Der anschließende Umzug wird live im Fernsehen übertragen.

In den Niederlanden wird das Fest des heiligen Sankt Nikolaus, das auf den Bischof Nikolaus von Myra aus dem 3. Jahrhundert zurückgeht, seit dem 15. Jahrhundert mit Geschenken gefeiert. Mit einer Opfergabe an die Armen wurde an den Sterbetag des Heiligen gedacht. Nachdem aus dem christlichen Feiertag ein Familienfest wurde, stellten die Kinder ihre Schuhe an den Schornstein, damit sie vom Sinterklaas Spielsachen und Süßigkeiten bekommen können. Der Sinterklaas trägt auch heute noch einen roten Bischofstalar, die Mitra und den Hirtenstab. Der Zwarte Piet  ist, ebenso wie in Deutschland Knecht Ruprecht, der Helfer des Sinterklaas. Nur die Kinder, die nicht lieb waren, müssen sich vor ihm fürchten, denn es soll schon vorgekommen sein, dass der Zwarte Piet die wirklich bösen Kinder in einen großen Jutesack steckt und mit nach Spanien nimmt. Besonders wichtig ist aber, dass der Humor nicht zu kurz kommt. Die Geschenke, die man sich untereinander in der Familie und mit Freunden macht, werden fantasievoll verpackt und teilweise versteckt. In der Regel beschenken sich auch die Erwachsenen. Jeder Beschenkte bekommt ein Gedicht, in dem er liebevoll auf den Arm genommen wird.

Neben den alten Traditionen ist Sinterklaas aber auch das Fest des Konsums. Das niederländische Statistische Amt (CBS) machte gestern bekannt, dass das derzeit äußerst geringe Konsumentenvertrauen dem Einzelhandelsgeschäft am Pakjesavond und wohl auch dem gesamten Weihnachtsgeschäft, keinen Abbruch tue. Im Gegenteil, so das CBS, durch die diesen Monat nochmals ordentlich gesunkene Inflation und eine durchschnittliche Lohnerhöhung um rund 3,5%, hätte die niederländische Bevölkerung wieder mehr Geld zum ausgeben. Schätzungen des Nationalen Geschäftsrates der niederländischen kleinen und mittleren Unternehmen gehen davon aus, dass die Niederländer dieses Jahr 831 Millionen Euro für das Weihnachtsgeschäft ausgeben werden – das sind 11 Millionen Euro mehr als 2007. Die Kaufkraftsteigerung schlug sich bereits am vergangenen Wochenende in den Erhebungen der elektronischen Zahlungen, sowie den Einzelhandelsumsätzen, nieder: dem schlechten weltweiten Wirtschaftsklima zum Trotz wurde mehr gekauft als vergangenes Jahr. Ob die Kinder in den Niederlanden wohl wirklich so artig waren?