Lukas Alex, M. Ed.

© Lukas Alex

Research Assistant and PhD student
in the GRF project "Population, Family, and the Individual"
Professor for Contemporary History,
Prof. Dr. Isabel Heinemann

Westfälische Wilhelms-Universität
Fürstenberghaus
Domplatz 20-22
Zimmer 13c
D-48143 Münster

+49 251 83-29857
Lukas.Alex@uni-muenster.de

 


 

Member of the network Geschichte der Bio- und Medizinethik [GBME]

Member of the Online-Editorial Board Arbeitskreis NS-Gedenkstätten und -Erinnerungsorte in NRW e.V.

Member of the Netzwerk der Doktorand:innen zur westfälischen Landesgeschichte der Historischen Kommission Westfalen

  • © Archiv der Max-Planck-Gesellschaft

    Research Project

    Population, Family, and the Individual: A History of Knowledge of Human Genetics in the Early Federal Republic of Germany 1949-1965

    Founded by the GRF 2022-2024

    Link project homepage

    The project proposes an integrative history of human genetic knowledge and its use (production, circulation, reception) in the Federal Republic of Germany at the crossroads of the Nazi dictatorship and Western democracy. It focusses on actors, orders and the science of human genetics (formerly racial biology and eugenics) while also taking into account representations of human genetic knowledge. While investigating the use of the terms “population”, “family” and “individual” as central categories of human genetic research and counseling after 1945, we look for continuity and change in a period of institutional and research-based reorganization – the transformation from National Socialism to democracy, from race science to human genetics, from phenotypical screening to molecular research.

    Our analysis focuses on five human geneticists and their respective research institutes in the FRG who all started their careers in the period of National Socialism: Otmar Freiherr von Verschuer (Münster), Hans Nachtsheim (Berlin), Fritz Lenz (Göttingen), Wolfgang Lehmann (Kiel), and Karl Saller (München). After shaping and implementing race science in the Third Reich, all of them succeeded to continue their careers after the war. In the FRG, these scientists built their respective research institutes from scratch until the late 1950s/early 1960s and helped to establish human genetics in Germany after 1945. Despite these striking personal continuities, no historical study has ever investigated the methods and approaches to human genetics used by these veterans of race science in this crucial period of transformation. We thus ask: Which were the conditions that allowed the former core science of the Nazi regime to morph into the widely accepted and internationally connected field of human genetics? Which methods were used by the five main actors, which topics researched and which research questions dealt with, which international networks reactivated or built anew? How did these men define „human genetic knowledge“ as such (compared to race ideology)? How did they shape their discipline’s approach towards society and politics?

    Drawing on Philip Sarasin, we propose to analyze actors, orderings and representations of human genetic knowledge in a broad history-of-knowledge-approach. Our main sources consist of the papers, correspondences, and research papers of the five main protagonists, their publications and public lectures. Moreover, we look at the papers of the main human genetic societies in the FRG as well as those of international organizations and researchers in contact with our five actors to carve out international networks of human geneticists.

  •  Curriculum Vitae

    Since 1/2022 Scientific Assistant at the GRF-founded research project "Population, Family, Individual: Towards a History of Human Genetic Knowledge in the Early Federal Republic of Germany, 1949-1965" at the Professorfship for Contemporary History Prof. Dr. Isabel Heinemann
    Since 4/2021 PhD student for recent and contemporary history at the WWU Münster
    7/2019 to 12/2020

    Studend assistant at the Professor for Contemporary History, Prof. Dr. Isabel Heinemann at the WWU Münster

    10/2018 to 4/2021 Master of Education for History and Mathematics at the WWU Münster
    5/2018 to 6/2019

    Studend assistant at the Collaborative Research Centre / SFB 1150 "Cultures of Decision-Making" in Section A05 "Between Privacy and the Public Debate: Decisions on Reproduction in Germany and the US in the Second Half of the 20th Century" by Prof. Dr. Isabel Heinemann at the WWU Münster

    10/2014 to 9/2018 Bachelor for History and Mathematics at the WWU Münster

     

  • Publications

    Articles in Collected Volumes

    • Scheitern problematisieren - Otmar von Verschuer und das Münsteraner "Genetik-Register", in: Sebastian Schuol und Michael Jungert (Hrsg.): Scheitern in der Wissenschaft. Perspektiven der Wissenschaftsforschung, Paderborn 2022, S. 79-105. Mentis/Brill
    • Mutation oder Vererbung? Das Münsteraner „Genetik-Register“, das Atomministerium und die Frage nach Kontinuitäten in der humangenetischen Forschung, in: Daniela Hettstedt, Thomas Raithel und Niels Weise (Hrsg.): Im Spielfeld der Interessen. Das bundesdeutsche Atom- und Forschungsministerium zwischen Wissenschaft, Wirtschaft und Politik, 1955-1972, München 2023 [im Erscheinen].

    Blog articles

    • Human Genetics with(out) Eugenic Knowledge? Towards a History of Knowledge about Human Heredity in West Germany, in the blog "History of Knowledge" by the German Historical Institute in Washington, 9.9.2022. Link
    • Mutanten im Münsterland? Das „Genetik-Register“ des Instituts für Humangenetik Münster als regionale Quelle der Medizin- und Wissenschaftsgeschichte, im Blog "Westfalen/Lippe - historisch" der Historischen Kommission für Westfalen (LWL), 9.9.2022. Link

    Conference reports

    • with Daniel R. Bonenkamp: Tagungsbericht HT 2021: Geschlecht und Demokratie: Deutungskämpfe um die Ordnung der bundesrepublikanischen Gesellschaft, 05.10.2021 – 08.10.2021, hybrid (München), in: H-Soz-Kult, 12.1.2021, Link.
    • Tagungsbericht: Gender and Ethnonationalism: A New Era of Reproductive Choices and Constraints?, 27.07.2019 – 29.07.2019 Münster, in: H-Soz-Kult, 06.03.2020. Link
  • Lectures

    Lectures coming up

    • "'Modellversuch'? Diskussionen um die Gründung der Genetischen Beratungsstellen" auf dem Symposium "50 Jahre Genetische Beratungsstelle Marburg" in Marburg, 28.9.2022.
    • "Bevölkerung, Familie, Individuum: Wissensgeschichte der Humangenetik in der frühen Bundesrepublik", Projektvorstellung im Forschungskolloquium für Doktorandinnen und Doktoranden zum Themenkomplex der NS-"Euthanasie", Zwangssterilisation und Eugenik an der Gedenkstätte Hadamar, 6.-8.10.2022.

    Lectures given

    • "Bevölkerung, Familie, Individuum: Wissensgeschichte der Humangenetik in der frühen Bundesrepublik", Projektvorstellung im Kolloquium des Instituts für Geschichte, Theorie und Ethik der Medizin am Universitätsklinikum Düsseldorf, 15.2.2022.
    • "Bestand des Instituts für Humangenetik im Universitätsarchiv Münster", im Rahmen der LWL-Vortragsreihe zu Archiven und Beständen der Regionalsgeschichte im Kontext der Wanderausstellung "Geschichte und Erinnerung" des Bundesarchivs und der Stasi-Unterlagen-Behörde (BStU) im LWL-Landeshaus Münster, 24.2.2022.
    • "Vom langen Schatten in ein neues Licht? Dimensionen der Humangenetik in der frühen Bundesrepublik" auf dem Arbeitstreffen "Leben machen" des interdiziplinären Forschungsnetzwerks Geschichte der Bio- und Medizinethik, 24.2.2022. (Digital)
    • "Zweckentfremdet? Die "Genetik-Register" in der frühen Bundesrepublik und deren Bedeutung für eine Wissensgeschichte der Humangenetik, Medizinhistorische Kaffeerunde am Institut am Institut für Geschichte und Ethik der Medizin an der Friedrich-Alexander-Universität Nürnberg-Erlangen, 10.9.2021. (Digital)
    • Projektvorstellung: "Bevölkerung, Familie, Individuum: Wissensgeschichte der Humangenetik in der frühen Bundesrepublik, 1949-1965", Leopoldina-Symposium Geschichte, Theorie und Ethik der Humangenetik, Institut für Geschichte, Theorie und Ethik der Medizin an der Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf, 7.10.2021.
    • „Scheitern - Eine Frage des Standpunktes? Otmar Freiherr von Verschuer und das Münsteraner Genetik-Register“, Tagung Scheitern in der Wissenschaft - Perspektiven der Wissenschaftsforschung, Zentralinstitut für Wissenschaftsrefletion und Schlüsselquaifikation an der Friedrich-Alexander-Universität Nürnberg-Erlangen, 17.9.2021. (Digital)
    • „Bevölkerung, Familie, Individuum: Wissensgeschichte der Humangenetik in der frühen Bundesrepublik 1949–1965“, Arbeitstreffen: Geschichte der Bio- und Medizinethik, Forschungsnetzwerk Geschichte der Bio- und Medizinethik, Jena 18.02.2021. (Digital)
    Graphic Record: "Scheitern - Eine Frage des Standpunkts?" 17.9.2021
    © Wolfgang Irber